Takashi Iizuka do Sonic Team fala sobre a forma como a Sega está mudando

Takashi Iizuka é um homem difícil ver. Muitas vezes ele tende a escorregar para falar das empresas, especialmente quando se discute o Sonic Team, a equipa de desenvolvimento de jogos que ele dirige. Operando sob o vasto império da Sega,tem sido responsável pelo desenvolvimento de todos os jogos Sonic The Hedgehog do ano passado.

Sega tem enfrentado críticas para a qualidade de seus jogos e para o cultivo do elenco de Sonic com seus personagens coadjuvantes. Mas de acordo com Iizuka, personagens como Blaze The Cat e Cream The Rabbit foram trazidos "para criar nova jogabilidade e valores para o novo produto." Perguntado como ele se sente a respeito de muitos comentadores da indústria anularem a Sega, ele diz: "Eu quero viver até ... expectativas dos consumidores, contribuindo mais para a Sega."

Sega perdeu o seu caminho do passado a poucos anos. Embora reinou na década de 1990, não tem sido capaz de acompanhar os jogos e mudar rapidamente, tanto dentro como fora do Japão . Como consoles ficaram mais potentes e empresas como a Sony começou a usar a força contra, a Sega sofreu e ninguém se sentiu mais em dificuldades do que o Sonic Team.

Nos anos passados, a equipe de games teve algumas revisões brutalmente de baixos escores - a sua reinicialização na série sobre o Playstation 3 , Sonic The Hedgehog, definhou com média 43 no Metacritic (a entrada mais recente, Sonic Unleashed, fez pouco melhor com 60) . Como Iizuka diz com um toque de ironia: "Estamos cientes de que existem títulos que o público e a equipe de desenvolvimento não foram satisfeitos."

Mas então, algo mudou. Confrontada com o declínio das vendas e zombaria do público gamer, a empresa deu um grande risco: eles foram old-school.

Em primeiro lugar, eles assinaram um contrato de quatro jogos com o estúdio Platinum games para o desenvolvimento de jogos, o que resultou em hits como Bayonetta e Vanquish. Mas quando veio o Sonic Team, as coisas tinham que ser mais drásticas. Para começar, a Sega fez uma linha sob todos os títulos anteriores Sonic com médios escores e opiniões do Metacritic e os  removeu do varejo totalmente. Então, Iizuka e sua equipe estavam ocupados fazendo um novo jogo Sonic. Era chamado de Sonic 4 , foi uma sequencia direta dos antigos jogos do 16-bit , era somente de download e - fundamentalmente - era 2D. Sidescrolling só.

"Nós tivemos o desejo de criar um novo jogo do Sonic em 2D por bastante tempo", diz Iizuka. "No entanto, foi difícil a partir de uma perspectiva de negócios, porque nós tínhamos muitos jogos 3D de Sonic lançado. Fomos capazes de superar esse obstáculo com a emergência de distribuição online. Sonic 4 expulso porque todos os consoles têm agora distribuições on-line ( XBLA, PSN, Wiiware), bem como dispositivos portáteis como o iPhone. " 

Não há ainda nenhuma decisão sobre se a estratégia foi um bom negócio, a Sega teve um 2010 difícil, e sua divisão de vendas ao consumidor (que trata de jogos) apresentou uma queda de 7,4 por cento nas vendas. Mas as críticas de sucesso de jogos como Bayonetta e os aplausos que saudaram o renascer de Sonic 4 mostra que os jogadores ainda têm amor por aquilo que representava a Sega, e que esta é uma empresa que - por enquanto - tem seu crédito de volta.

wired

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